Fontanería

Compresores de aire para la industria de la fontanería

Cuando un fontanero compra un compresor de aire, toma una decisión importante que afecta a la forma en que se realiza el trabajo. Independientemente del tipo de trabajo que realice un fontanero, su compresor de aire es una parte integral del trabajo.

Los compresores de aire para fontaneros varían mucho en cuanto a tamaño, tipo y capacidad, y van desde modelos enormes que caben en una habitación pequeña hasta otros que se pueden transportar o rodar fácilmente. Es lógico que la selección del compresor de aire justifique un poco de investigación, evaluación y consideración para la toma de decisiones.

Un compresor de aire exprime el aire en un espacio más pequeño para concentrarlo y crear presión. Cuando una máquina comprime el aire, éste queda por debajo de la presión atmosférica y trabajará para escapar, lo que crea energía.

La compresión es isotérmica o adiabática. La compresión isotérmica implica un enfriamiento perfecto del aire para que mantenga una temperatura constante, mientras que la compresión adiabática calienta el aire a medida que se comprime. El calor de la compresión adiabática aumenta la presión más rápidamente y proporciona más fuerza a lo largo del proceso. Sin embargo, requiere más trabajo de entrada para lograr el mismo resultado. Siguen apareciendo nuevas e innovadoras tecnologías de refrigeración que emulan el proceso isotérmico.

Cualquier compresor de aire para fontanería suele tener un motor eléctrico interno con correa trapezoidal o transmisión directa. Los compresores con un motor de combustión interna que funciona con gas o diésel también podrían tener una caja de cambios, una correa trapezoidal o una transmisión directa. La mayoría de los compresores de aire vienen completamente montados como una unidad completa.

Clasificación y tipos de compresores

Los distintos tipos de compresores de aire se dividen en dos categorías: de desplazamiento positivo o dinámicos. Por lo general, los de desplazamiento positivo son los más comunes y ofrecen un volumen constante con presión variable, así como amplias opciones de descarga, mientras que los dinámicos ofrecen una presión de descarga constante y una gama de volúmenes/capacidades.

Muchos de los compresores que verá serán de una etapa, de dos etapas o de varias etapas, lo que generalmente se refiere al número de etapas que el compresor realiza para suministrar la presión de aire que necesita. Dependiendo del modelo, un compresor de aire de una etapa puede proporcionar una presión de entre 110 y 135 psi, mientras que un compresor de dos etapas puede proporcionar hasta 175 psi.

Existen seis tipos principales de compresores de aire:

Centrífuga:

Estas máquinas dinámicas contienen un impulsor que suministra energía cinética utilizando la fuerza centrífuga, acelerando la velocidad del aire a medida que pasa por cada impulsor. A continuación, un difusor frena el aire y convierte la potencia cinética en potencia potencial. Un compresor centrífugo suele producir grandes volúmenes de aire a baja presión. Requiere menos espacio pero más potencia que una unidad reciprocante comparable.

Tornillo rotativo sellado con líquido:

Un anillo de agua hace en este compresor el trabajo que un pistón o una paleta hacen en otros compresores. A medida que el anillo giratorio gira, el agua entra constantemente, enfriando y limpiando el aire, además de extraer parte de su humedad mientras circula por la cámara. Estos sistemas eliminan todo el agua del aire presurizado. Vienen en modelos de un solo lóbulo, adecuados para necesidades de baja presión en el rango de 5-15 psi, o con un doble lóbulo que sería suficiente para necesidades de mayor presión en el rango de 50-100 psi. Este compresor ofrece una gama de opciones de potencia y volumen, pero por supuesto requiere una fuente de agua.

Pistón alternativo:

En este tipo de compresor, un pistón genera la energía que comprime el aire. Su potencia oscila entre 1 y 30 caballos, y normalmente los compresores más pequeños tienen un pistón, pero pueden tener dos o incluso más. Esta máquina de desplazamiento positivo puede tener una cámara de acción simple o una cámara de acción doble; una simple comprime el aire en un extremo de la cámara y el pistón, mientras que una doble comprime el aire en ambos extremos del pistón y la cámara. Encontrará modelos refrigerados por agua y por aire. El agua suele ser más eficaz y consume menos energía, pero los costes iniciales y de funcionamiento son elevados. El compresor de pistón alternativo tiene la ventaja de ser asequible y de bajos costes de funcionamiento, pero la desventaja de ser algo ruidoso.

Tornillo giratorio:

Dos tornillos helicoidales, o rotores, atrapan el aire entre ellos y giran en oposición para generar la energía que comprime el aire. Los compresores de tornillo rotativo son los caballos de batalla habituales y fiables de la industria. Aunque se pueden encontrar modelos sin aceite, la característica de estar inundados de aceite ayuda a refrigerar la máquina. Este compresor es alabado por su diseño compacto y su capacidad de funcionamiento continuo.

Desplazamiento:

Dos elementos en espiral, uno fijo y otro en movimiento excéntrico, atrapan el aire y lo fuerzan hacia el centro de la espiral. Este tipo de compresor es pequeño y funciona de forma silenciosa, pero tiene poca capacidad. Puede ser una buena opción para trabajos pequeños.

Veleta deslizante:

Las paletas, fijadas en una carcasa en forma de cilindro, se deslizan hacia adelante y hacia atrás en las ranuras y se mantienen en su lugar por la fuerza centrífuga cuando el rotor gira. Este tipo comprime progresivamente el aire. El vano de deslizamiento recibe una alta calificación por su tamaño y forma compactos, así como por su capacidad para trabajos de baja potencia. Funciona eficazmente, pero algunos sostienen que no tan bien como un compresor alternativo.

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Capacidad del compresor

El potencial de producción de un compresor de aire se suele expresar mediante cuatro expresiones principales, y la mayoría de los expertos coinciden en su orden de importancia:

  1. CFM-ACFM-SCFM son pies cúbicos por minuto y es la medida de la cantidad de aire que puede producir un compresor.
  2. PSIG es libras por pulgada cuadrada y es una unidad de presión relativa a la atmósfera.
  3. HP, la especificación más común, es el caballo de fuerza. Por desgracia, los CV no son una medida exacta de la cantidad de aire que puede producir el compresor.
  4. dBA es el nivel de decibelios, y le da una medida de lo fuerte que funcionará el compresor.

Puede lograr la máxima eficiencia encontrando una máquina adecuada que produzca la mayor cantidad de CFM utilizando la menor cantidad de HP y con la menor cantidad de dBA posible.

Servicio del compresor

El servicio se refiere a la cantidad de trabajo que necesita el compresor. Para ello, las máquinas se dividen en clases de trabajo ligero, medio y pesado. Por ejemplo:

Un compresor para trabajos ligeros puede funcionar durante varias horas al día; quizá un compresor de una etapa refrigerado por aire sea el típico de esta categoría. La expectativa general para un compresor de servicio medio es que funcione durante 10 horas diarias. Si necesita un compresor que pueda funcionar hasta 24 horas al día, busque uno con una clasificación de servicio pesado.

Consideraciones sobre el compresor

Verá por el gran número de compresores de aire para fontanería cuántas opciones y elecciones tiene al comprar uno. Usted puede reducir sus opciones evaluando sus necesidades:

  • Presupuesto: Calcule cuánto tiene que gastar en un compresor basándose en la perspectiva de que es un gasto de capital, así como una inversión que durará muchos años. Tenga en cuenta sus objetivos de calidad y producción, así como los costes de funcionamiento, y permita que estos factores influyan en su decisión sobre cuánto gastar en un compresor y qué tipo comprar.
  • Carga: Piense en cómo espera que funcione la máquina, por ejemplo, si va a funcionar todo el día todos los días, regularmente pero no constantemente u ocasionalmente. Es posible que necesite una que maneje cualquier tipo de carga cualquier día. Tendrá opciones dentro de los diferentes modelos de compresores para el funcionamiento continuo o intermitente, así como diferentes ciclos de trabajo, reguladores y otras variaciones.
  • Necesidades: Calcule sus necesidades de capacidad comprobando los requisitos de los equipos que tiene y utiliza actualmente, así como los que pueda adquirir en el futuro durante la vida útil del compresor. Además, ten en cuenta si alguna vez pides prestada o alquilas alguna herramienta que vayas a conectar al compresor.
  • El ruido: La tolerancia al ruido de cada persona es diferente, y algunos tipos se perciben como más silenciosos que otros. Es posible que el nivel de ruido no afecte en absoluto a tu decisión, o que suponga una gran diferencia en función de tus entornos de trabajo y preferencias específicas.
  • Aceite: Muchos tipos de compresores de aire están disponibles en versión exenta de aceite, algunos de los cuales no tienen ninguna instancia de aceite en la corriente de aire, mientras que otros emplean la filtración para lograr un suministro limpio. Algunos usuarios quieren el aceite ya que pueden ser más duraderos, pero otros necesitan un funcionamiento completamente libre de aceite para procesos de fabricación específicos.
  • Tuberías: La elección se reduce a acero o plástico, y hay muchos argumentos de peso a favor de ambos. El acero es más resistente y duradero, pero es la opción más cara de las dos. El plástico es ligero, fácil de cortar y manejable, pero la gente se queja de cierta pérdida de presión en las tuberías de plástico. Otra opción que puede condicionar las tuberías es la proximidad del compresor. Si está a unos pocos metros, es probable que las tuberías sean de menor diámetro que si el compresor está a unos cientos de metros. Algunos expertos aconsejan que los fontaneros se inclinen por el diámetro más grande de las tuberías para garantizar la capacidad de hacer frente a lo que se encuentre.

  • Portabilidad: ¿Necesita poder cargar y transportar fácilmente su compresor, o puede tenerlo fijado en el camión o en el taller y utilizarlo así? Algunos fontaneros tienen un compresor de gran capacidad fijado permanentemente en el taller, una unidad móvil a bordo del vehículo y un modelo pequeño que pueden llevar a las casas o negocios con ellos. Considere cómo va a utilizar el suyo antes de tomar una decisión.

 

  • Regulación: Se trata del control básico del flujo de aire de su compresor y es una consideración importante, ya que el rango de capacidad del regulador determina qué herramientas podrá alimentar o no. Por ejemplo, algunos fontaneros sólo necesitan hacer funcionar pequeñas herramientas desde el compresor ocasionalmente, mientras que otros necesitan la máxima potencia constantemente. El objetivo, por supuesto, es tener un regulador que se ajuste a la tarea, y eso puede ser uno que tenga control de velocidad constante o una configuración de arranque-parada. Los compresores pueden tener controles dobles, lo que da a los fontaneros la flexibilidad de utilizar la máquina de varias maneras. También hay opciones de configuraciones secuenciales que permiten alternar entre distintos compresores diseñados para diferentes usos y capacidades.
  • Espacio: Evalúe el espacio que tiene para operar un compresor, especialmente el espacio de ventilación, e incluya consideraciones para saber si estará en el taller, en el camión o será algo que lleve consigo. Piense en los espacios donde suele trabajar y considere cualquier necesidad especial que pueda existir o que justifique una compra sobre otra. Es posible que necesite varios tamaños para adaptarse a los diferentes trabajos que realiza.
  • La temperatura: ¿Trabaja en un clima extremadamente cálido o frío? Merece la pena tener en cuenta las temperaturas, ya que pueden afectar a casi todas las operaciones. Su rango de temperatura típico puede convertirse en un factor de selección y ayudarle a eliminar las opciones que no están clasificadas para funcionar como usted necesita.
  • Versatilidad: ¿Cómo de flexible tiene que ser el compresor? ¿Querrá utilizarlo para el negocio y en casa para los neumáticos de las bicicletas y otras tareas? ¿Qué gama de equipos deberá alimentar? Son preguntas importantes que hay que hacerse.

 

Accesorios para compresores

Sea cual sea su elección de compresor, hay una serie de accesorios que pueden ayudarle a garantizar un funcionamiento seguro y eficaz. Por ejemplo, un depósito receptor de aire (de almacenamiento) puede evitar que su compresor trabaje constantemente. Un protector de correa es obligatorio para todos los compresores de correa trapezoidal o los que utilizan un volante, una polea de motor o una correa y protege contra el contacto con las correas en ambos lados.

Los controles de diagnóstico le ayudarán a vigilar el funcionamiento del compresor al supervisar aspectos como la presión, la temperatura y otros mecanismos de funcionamiento. Un filtro de aspiración ayuda a limpiar el aire eliminando las partículas finas en el punto de la válvula de aspiración. Hay disponibles arrancadores magnéticos y manuales para ofrecer protección contra la sobrecarga térmica.

Cuidado y servicio del compresor

Un compresor de aire para fontanería necesita una inspección y un mantenimiento regulares para que usted obtenga el mejor valor por su dinero con la mayor vida útil posible de su compresor. Puede mantener su compresor en condiciones óptimas siguiendo estos pasos:

  •  Controlar las temperaturas, especialmente en un sistema refrigerado por agua
  • Añadir más aceite cuando hace calor, ya que el compresor trabaja más con el calor
  • Ventilar bien el compresor
  • Vaciar el depósito después de cada uso
  • Comprobar las válvulas de drenaje de un sistema refrigerado por aire
  • Inspeccione regularmente si hay fugas, suciedad excesiva y filtros o tuberías obstruidas.

La vida útil esperada de un compresor depende mucho del tipo que se compre y de si su capacidad está bien adaptada a las exigencias que se le plantean, pero, por ejemplo, un compresor de tornillo rotativo medio podría trabajar casi constantemente y dar unas 40.000 horas de funcionamiento. Naturalmente, un buen cuidado alarga la vida del compresor, mientras que cosas como la sobrecarga o la falta de mantenimiento, probablemente acorten su vida.

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